Onze collega Jo deelt haar ervaring als enige mantelzorger op 20-jarige leeftijd voor de Week van de Zorg 2020

Onze collega Jo deelt haar ervaring als enige mantelzorger op 20-jarige leeftijd voor de Week van de Zorg 2020

'Kijk Jo, we gaan ons best doen om het te behandelen, maar we willen dat je begrijpt dat we de kanker van je vader niet kunnen genezen.'

Woorden die ik nooit zal vergeten, die ik probeerde te blokkeren vanwege de zes maanden durende ondergang van de gezondheid van mijn vader. Toch heb ik nu op de een of andere manier vrede met hen. Hier zijn slechts een paar woorden over mijn ervaring toen ik 20 jaar oud was, toen ik de enige verzorger werd voor mijn geweldige vader, Bernie.

Mijn leven bestond uit het wakker worden om zeven uur. Kijk eens naar mijn vader die nog steeds ligt te dommelen. Vertel hem dat ik over 7 minuten terug ben van het uitlaten van de hond en dat zijn ontbijt (dik gesneden marmelade op graanschuurtoast, sinaasappelsap en koffie) klaar staat. Samen met de talloze pillen en morfine die hij elke ochtend in zijn mond moet scheppen. 

Wil je douchen, papa? "Nee". Ik begrijp niet waarom deze man, zowel atleet als coach, de basisroutines zou weigeren waar hij zijn hele leven naar leefde en die ooit zo belangrijk waren. Helaas leerde ik hoe snel een slechte gezondheid je kijk op het leven kan veranderen. Het leven op een chemoafdeling en het vervoeren van mijn vader door de gezondheidszorgsystemen van Leeds in mijn kapotte oude Peugeot, werd al snel onze dagelijkse bezigheid, terwijl we probeerden te werken en studeren. 

Mijn vader behandelde mij anders dan iedereen terwijl ik voor hem zorgde – vooral anders dan degenen die hem kwamen bezoeken in zijn laatste levensweken. Voor mijn vader waren die bezoeken bijna een optreden. Toen ze voorbij waren, zag ik dat hij uitschakelde en de energie uit hem wegvloeide. Hij was zo trots, zelfs toen hij de eindigheid van het leven ontdekte. Ik zou een rustige vader, een verdrietige vader of een boze vader worden. 

Als ik erover nadenk, zie ik hoe dit indirect een enorm eerbetoon was aan onze relatie, maar toch was het destijds zo'n worsteling voor mij. Ik realiseerde me dat hij authentiek was in hoe hij zich werkelijk bij mij voelde, omdat ik de enige was aan wie hij die emoties kon laten zien. Hij wist dat de zorg en liefde onvoorwaardelijk voortgezet zouden worden. Ik wou dat ik al veel eerder op de hoogte was geweest van de mogelijkheden voor ondersteuning om mij heen en contact had opgenomen met organisaties die mij konden helpen dit te begrijpen.

Voor andere (vooral jonge) mantelzorgers onder ons, met beperkte toegang tot middelen (inclusief de cruciale bron van tijd): als u contact opneemt, zult u zoveel steun vinden waarvan u niet eens dacht dat die bestond. Begeleiding op het gebied van financiële voorzieningen, peer-netwerken van zorgverleners en de hulp om broodnodige pauzes te nemen, zijn enkele van de vele waardevolle dingen die Carers UK te bieden heeft. Zorgen is op zoveel manieren zo uitdagend. Maar als u ervaring opdoet als verzorger, smeek ik u om de hulp in te roepen van liefdadigheidsinstellingen die er zijn om U te steunen. Ze zullen je helpen bij het jongleren met de dagelijkse dingen en je helpen de zorg voor anderen te zien als een transformerende rol waar je veel kracht uit kunt putten.

** Ondersteuning Verzorgers VK voor Mantelzorgweek 2020 en Maak zorg zichtbaar. Dat kan door een bezoek te brengen aan onze JustGiving pagina of door ECORYSCARE te sms'en naar 70460 om £ 3 te doneren. **

12 juni 2020

3 minuut lezen