Pride Month vieren: Lora Betteridge deelt haar reis en inzichten

Pride Month is een tijd van viering, bezinning en belangenbehartiging voor de LGBTQ+-gemeenschap wereldwijd. Ecorys gelooft in het bevorderen van een diverse en inclusieve werkplek, waar iedereen zich gewaardeerd en gesteund voelt. Deze Pride Month hadden we het voorrecht om met Lora Betteridge, een lid van ons enquêteteam, om de tafel te zitten om haar persoonlijke verhaal te horen en meer te weten te komen over haar ervaringen en gedachten over trots en de LGBTQ+-gemeenschap.

Lora's persoonlijke verhaal: 

“Coming Out” is nooit een groot deel van mijn leven geweest. Ik had het geluk om op te groeien in een liefdevolle en accepterende omgeving, waar mijn ouders elk pad dat het leven voor mij koos, zouden steunen. Ik herinner me levendig dat ik op 16-jarige leeftijd mijn gevoelens voor een vriendin aan een andere vriendin bekende, en ik kreeg een ongestoord antwoord: "Dus wat ga je eraan doen?" 

Tijdens mijn universiteitsjaren ontmoette ik diverse mensen van over de hele wereld, waaronder mijn partner van zeven jaar. Toen ik ze aan mijn ouders voorstelde als mijn vriendin, was het antwoord van mijn vader: 'Oké, maar hoe drinken ze hun koffie?' In die tijd bestonden er geen gelijke huwelijksrechten en bestond er sprake van geïnternaliseerde homofobie en het gevoel ‘minder dan’ te zijn. We navigeerden door relaties terwijl we voortdurend ons ware zelf bagatelliseerden. Als ik terugkijk, realiseer ik me de emotionele mishandeling die ik heb ondergaan en de repressie die ik voelde elke keer dat ik zei: ‘Dit is mijn huisgenoot.’ 

Ik werd me ook bewust van het concept van ‘rechtdoor passeren’ en de mogelijkheid om in onveilige omgevingen van code te wisselen. Toen mijn eerste relatie tussen mensen van hetzelfde geslacht eindigde, omarmde ik een meer ‘butch’-stijl. Hoewel het betekende dat de bescherming van ‘rechtdoor passeren’ werd afgeschaft, opende het ook de deur naar meer onzekerheden en potentiële haatmisdrijven. 

Snel vooruit, een paar jaar en een pandemie, en mijn leven is veranderd. Ik ben nu getrouwd met mijn grootste cheerleader, mijn vrouw. Ik ben niet langer bang om mijn ware zelf te zijn of enig aspect van wie ik ben te verbergen. Onze volgende hindernis is het aanpakken van de ongelijkheid die gepaard gaat met het ontvangen van IVF bij de NHS, aangezien te horen krijgen dat we “sociaal onvruchtbaar” zijn een onrechtvaardigheid is in 2023. Als minderheid hebben we bondgenoten nodig om onze stem te helpen versterken en te vechten voor gelijkheid. 

Betekenis van trots en vieringen 

Voor Lora “Trots als concept betekent erkennen dat we een lange weg hebben afgelegd sinds de Stonewall-rellen en dankbaar zijn voor alles wat we tot nu toe hebben bereikt, MAAR niet op onze lauweren rusten omdat we zelfs in Groot-Brittannië in 2023 geen echte gelijkheid hebben. ”. Het is een tijd om de vooruitgang te erkennen en tegelijkertijd de voortdurende strijd voor echte gelijkheid te erkennen. In juni is Lora van plan een bijdrage te leveren aan het LGBTQ+-netwerk van Ecorys en kleinere Pride-evenementen in de gemeenschap bij te wonen, waarbij ze het belang van lokale steun en betrokkenheid benadrukt. 

Betrokkenheid bij de ondersteunende werkomgeving van Ecorys 

Lora zegt dat ze dankbaar is voor de ondersteunende omgeving van Ecorys, waar haar huwelijk zonder veronderstellingen werd gevierd. “Eén ding dat echt verfrissend was, was dat ik ongeveer een maand voor mijn bruiloft bij Ecorys kwam, en niet één keer was er een veronderstelling dat ik een echtgenoot zou krijgen. De goede wensen waren allemaal oprecht en er was een erkenning dat dit slechts één aspect van mijn leven is en dat ik meer ben dan de som der delen.” Ze waardeert dat haar identiteit als LGBTQ+-persoon niet het enige bepalende aspect is van haar leven binnen het bedrijf. 

Advies voor LGBTQ+ individuen en leidende principes 

Lora moedigt individuen aan om hun eigen reis te omarmen, met respect voor hun bereidheid om open te zijn over hun identiteit. “Mijn advies is altijd om de kansen die je krijgt te omarmen, MAAR dat het oké is als je er nog niet klaar voor bent om open te zijn. Je zult je eigen tijd en je eigen reis vinden, en er zullen altijd mensen zijn die je met open armen ontvangen als je je afgewezen voelt.”  

Bevordering van gelijkheid en intersectionaliteit 

Lora benadrukt het belang van het streven naar gelijkheid in plaats van naar gelijkheid. “Mijn hoop is dat we onze verschillen kunnen vieren en de verschillende gevechten kunnen erkennen die we allemaal voeren. Het gaat erom te erkennen dat we misschien dezelfde angsten hebben, maar ook dezelfde vreugdevolle momenten.” Het vieren van verschillen en het begrijpen van diverse veldslagen zijn essentiële stappen in de richting van het creëren van een eerlijke en rechtvaardige samenleving. 

Terwijl we Pride Month vieren, herinneren Lora's verhaal en inzichten ons aan de voortdurende reis naar echte gelijkheid. Bij Ecorys streven we ernaar een inclusieve werkplek te bevorderen die diversiteit viert en elk individu in staat stelt zijn authentieke zelf te zijn. Laten we deze gelegenheid aangrijpen om na te denken over hoe we de LGBTQ+-gemeenschap kunnen ondersteunen en verheffen, niet alleen tijdens de Pride Month, maar het hele jaar door. 

28 juni 2023

4 minuut lezen